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浅谈语义学角度的词汇教学

2009年第12期(总第133期)
李经宁(扬州工业职业技术学院,扬州江苏 225007)
 
  【摘 要】 通过对中国学生在英语学习中常犯错误的分析分类,用语言学的分支学科语义学来指导教学活动,使课堂教学上升到新的理论高度,从而改进大学英语教学。语义学在英语教学中的应用归纳为以下几点:语义学与词汇教学,运用语义学的上下意关系、同义词关系、反义词关系来指导词汇教学。
  【关键词】 语义学;英语教学
 
  语义学是研究语言的意义的学科,它主要研究语义的各种性质、类型、语义关系、语义的结构和功能,以及语义的形成和演变等。语义学是一门既古老又年轻的学科。几千年前,人们就开始了对语义的研究,但是,语义学作为一门系统独立的学科,只有几十年的历史。“语义场理论”和“语义成分分析法”这两种词汇意义结构化的理论和方法,更新了传统的研究模式,大大促进了语义研究的深入发掘。目前,已有不少人将语义学这一概念引入到教学中来,在这方面也做了不少的尝试与研究。但就可操作性而言,还需进一步完善。本文重点在于与教材、课堂教学结合紧密,理论方面深入浅出,因而易懂、易学、易操作。
 
1 学习中存在的问题
  大学生进校时他们己经掌握了英语的基本语法结构和大概1,000---2,000个单词,在大学英语学习这个阶段,他们需要的是更多的单词以便运用到己知的语法结构中去。通常学生被告知尽可能大量阅读,希望通过阅读,接触大量单词便可以达到快速扩展词汇的目的。在传统的英语教学中,由于教学的单一性,中国学生学习英语中常犯的错误类型主要有以下几种:
1.1  词性混用错用
  同一汉语意思的动词、名词和形容词混用。汉语的动词、名词和形容词互相转化词性时,词本身不发生变化,而是由词在句子中的位置来确定它的词性,或借助“的”、“地”、“得”。而英语则有词性的变化,有时动、名词同形,有时有词形上的变化。如:The students complaint that there are too much homework学生们抱怨作业太多。该句误将名词complaint用做动词做谓语,这在英语中是不允许的。正确的翻译应该为:The students complain that there is too much homework
1.2  混淆英语词与近义汉语词
  学生所接触的词汇主要来自精读和泛读,他们所掌握的词汇有口语、一般用语、正式用语,也有理语、方言;有美国英语,也有英国英语。他们对同义词或近义词的细微区别不太了解,英语词与近义汉字区别不清。例如:Invite a doctor at once!快请医生来!The old man 's body. is very healthy.老人的身体很健康。句子的结构非常符合英语语法规则,但有些用词却不符合英语语言的表达。第一句子中的invite是“邀请”,如:Invite sb, for a visit.请某人来玩。Invite a doctor是邀请个医生来玩,而没有请医生来看病之意。第二句子中的body是“躯体”,与healthy语义不符合。上面句子应该改为: Send for a doctor at once!快请医生来!The old man is very healthy/is in good health.老人的身体很健康。
混淆还可以表现在词义的范围、语气、修辞或语体等几个方面。
1.3  搭配不当
  在漫长的实践过程中,人们对一些事物形成了固定的短语、固定的词语搭配来表达,这些固定的短语和词语搭配是不能随意改变的。但是我们的学生有时不注意这方面的学习,而是按照汉语的词义自己编造表达语。例如:I very like to see evening newspapers.我很喜欢看晚报。The teacher often tells us to look up the dictionary.老师经常告诉我们要查字典。这两个句子是典型的“汉化”句子:既用了汉语的词序,又用了汉语的习惯搭配。却不符合英语的习惯表达和搭配。第一句子中的see是“看到”或“看见”,而“看报”需要用read,而very一词不能修饰动词,只能修饰形容词。第二句子中的是要带宾语的,如:Look it up in the dictionary.(在字典中找出这个字)。而经常查字典要用consult来表示。他们应该改为: I like to read evening newspapers very much.我很喜欢看晚报。The teacher often tells us to consult the dictionary.老师经常告诉我们要查字典。
  这种搭配还可以是词与词之间的,如:heavy rain(大雨)、a thick fog(大雾)、heavy traffic(交通拥挤)等。学生在学习中往往只注意词义的记忆,而忽略这种习惯或固定搭配。
1.4  词汇贫乏
  学生往往频繁地重复使用己掌握的一般性词语,结果语言干瘪乏味,不能充分表达所要交流的各种思想感情。如:要表达“良好”这个概念,学生会很频繁地使用fantastic,good,very good,marvelous,nice等而不善于使用其他近义词,如:excellent, superb.英语文章里却大量使用同义词或近义词,如《新编大学英语》第三册第六课是关于成功关键的,作者在表达“成功者”这一概念时,使用了top performers, outstanding musicians, athletes or scholars, brilliant mathematicians, extraordinary performers, distinguished pianists, extraordinary achievers, talented individuals, top achievers等不同词汇和短语,使文章表达方式很丰富,不因为老在重复这一概念而显得单调乏味。我们的学生通常做不到这一点。
1.5  缺乏对基本词汇多义词的了解
  对基本词汇缺乏全面深入的了解,只知其一,不知其二,没有掌握它们的多词义性。学生要了解单词的多义性和搭配关系,还应培养在特定的语言环境中,能迅速、准确地判断己认识的词语的确定意义,提高英语阅读理解能力。如:The subjects said they began "living" for swimming, or tennis or the piano.句子中的subject通常是“主题”、“科目”,但此字在本句中是用的它的另一个词义“受试对象”,根据上下文,在这儿指的是采访对象,因此,本句译为“被采访的人士说他们开始为游泳、网球或钢琴而活着”。
1.6  语法错误
  语法错误的类型有:名词单复数变化错误;时态不一致;谓语或句型出错,句子不完整;介词、冠词遗漏等。
 
2 语义学在教学中的作用
  在语言教学中,怎样运用语言学理论来指导英语课堂教学,提高教学水平,在教育界一直是大家关心并且深入探讨的问题。如果将语言学理论的分支—语义学运用得当,虽然不能解决上述所有中国学生在学习英语中存在的问题,但就提高教学的科学性,帮助学生正确理解和掌握词汇,提高学生认知、运用和欣赏语言的能力方面还是大有裨益。
  词义学与语言结构语言学家Leech把语言交际看成是一个多层次的过程。词义和结构形式是相互依存的。换句话说,有了一定的词汇,还必须依靠有效的结构进行表达:而结构形式本身又可以影响词的语义。在一个语言系统中,任何一个语言单位都不是孤立存在的,而靠系统中多层次相互关联和影响产生作用。以汉语“开”字为例。人们首先知道是“打开”和“开始”的意思。但在一定的语境中,则不一定是这两个意思。英语单词也是一样,词在不同的结构中,所表达的意思也不同。因此,在英语教学中,不应当把词汇教学与语法教学割裂开来。在每讲一个单词时,尤其是讲实词时,应当结合语法结构来讲。而学习语法结构时,不要只讲结构形式,而要说明该结构所表达的真实意思。
2.1  上下义关系与词汇教学
  词汇和语法结构一样,有其自身的规律。我们在进行词汇教学时,应考虑各个词项的内在结构,选择适当的结构进行讲解。根据语义学理论,词汇可以在一个共同概念的支配下结合在一起,在这个共同概念下,能起概括意义作用的词属上义词,受其支配的词属下义词。我们可以根据这一理论进行词汇教学。
  例如讲授subject(学科)这个表示类概念的上义词时,可引申出受其支配的下义词mathematics(数学),physics(物理学),chemistry(化学),biology(生物学),geology(地质学)等。又如讲授vehicle(车辆)这个上义词时,可引申出其下义词car(小汽车),bus(公共汽车),van(运货车),lorry(卡车),motorcycle(摩托车)等词。通过这种教学方法,可以使学生既能学会生词,复习己学过的词,又能了解词与词之间的上下义关系。
2.2  同义关系与词汇教学
  在语义学中,两个或几个不同的词项具有相同(或相近)的成分定义,就成为同义词,它们之间的关系就是同义关系。在词汇教学中,可以使用同义联想的方法帮助学生扩大词汇量,例如讲授glimmer(微光)一词时,可启发学生联想出其同义词beam, gleam, glow, glitter, shine, flash, dazzle, shimmer等。又如讲授handsome(漂亮的)一词时,可启发学生联想其同义词beautiful, lovely, pretty, attractive, elegant等。我们应该鼓励学生将同义词联系在一起记忆,同时也应该帮助学生分析同义词之间的语义差异。例如讲授statesman(政治家),thrifty(节俭的),Black(黑人)等词的同时,让学生联想与它们对应的贬义词politician(政客),miserly(吝音的),nigger(黑鬼)。通过这种方法,使学生的语言表达更准确、贴切、生动。
2.3  反义关系与词汇教学
  词义矛盾的词或词义相反的词称为反义关系。使用反义联想也是词汇教学的一种有效手段。例如讲授whisper(低语),rarely(很少),intelligent(聪明的),prejudiced(有偏见的),dead(死的),accept(接受),vague(模糊的),stale(陈旧的),heavy(重的)等词的同时,让学生说出与这些词的词义矛盾或词义相反的词shout(呼喊),usually(通常),stupid(愚蠢的),impartial(公正的),alive(活着的),refuse(拒绝),clear(清楚的),fresh(新鲜的),light  (轻的)。使用反义联想教学方法时,我们应该提醒学生,有些词语是约定俗成的,不能随意改变其搭配关系。有时反义词会受到搭配词语的影响,例如讲授a heavy rain(大雨),a heavy crop(大丰收),a heavy sky(阴沉的天空),a heavy sea(波涛汹涌的海洋)等词语时,可引申出其对应的反义词语a fine rain(细),a calm sea(风平浪静的海洋),a bad crop or a poor crop(歉收),a bright sky(晴空)。通过这种词汇教学方法,能够使学生在扩大、丰富词汇量的同时,学会反义词的正确用法。
2.4  语义场理论与词汇教学
  有些词由于语义上的联系形成了记忆中的词汇套(lexical sets),只要记住其中一个词,就会联想到其他词,这种成套的词汇联想所构成的语义范围,通常被称为联想语义场(semantic field)。在词汇教学中,我们可以利用这种词汇套联想法帮助学生记忆词汇。例如讲授ankle(脚跺)这个词时,可以启发学生联想与身体各个部位有关系的词,例如forehead(前额),eye-brow(眉毛),chin(下巴),chest(胸膛),wrist(手腕),palm(手掌),finger(手指),hip(臀部),waist(腰部),elbow(肘部)等词。通过以上语义联想的词汇教学法,使学生认识到,词汇学习的信息输入不是把一个个单词孤立地储存在脑子里,而是把词汇分门别类地储存在记忆中。
  在课堂教学中,我们应该有意识地将重点词汇的上下义关系和相关语义场讲给学生,要求学生在课外复习和预习时,有意识地运用参考书去对其他词汇做同样的学习和研究,启发他们系统地扩充自己的词汇量。用语义学的上下义关系和同义关系可以帮助学生正确地遣词造句。例如:表达“亮光”这个概念,其上位词是light,而其下位词为glitter, flash, gleam, sparkle, shimmer。同时它们都是同义关系。但是,glitter特指金属物的闪光;flash特指瞬时的闪光;gleam特指透过雾层的闪光,sparkle特指星星点点的闪光或时隐时现的闪光,而shimmer特指水面的闪光。
 
3 结语
  在英语教学中运用现代语义学进行词汇教学,不仅能使学生理解词的表层意思,而且能了解其内部搭配,更能使学生在不同的上下文中正确理解词汇和使用词汇。随着我国改革开放的深入,社会对各种人才的英语水平的要求越来越高。目前,我国高校强调对学生进行英语综合能力的培养,以适应我国社会和经济发展的需要。高校英语教学面临者重大的挑战。那种把英语教学看成单方面的知识传授的观点,早已不符合时代的要求,也违背了语言教学的规律。但是,加强对学生语言综合能力的培养光靠机械的强化训练是不够的。综合能力的培养旨在使学生在接触语言材料的习得过程中了解语言的整个系统,并能准确生动地运用整个系统进行交际。我们应当运用语言学及其分支学科的新理论指导教学实践,并引导学生有效地进行语言学习,使我国高校的英语教学水平再上一个台阶。
 
参考文献
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[2]向明友编,汪家树审.大学英语语言教学与研究[M].上海:上海外语教育出版社,2001.
[3]汪榕培.英语词汇学研究[M].上海:上海外语教育出版社,2000.
[4]大学英语教学大纲(修订本)[M].北京:高等教育出版社,2000.
[5]胡春洞.英语教学法[M].北京:高等教育出版社,1990.
[6]伍谦光.语义学导论[M].长沙:湖南教育出版社,1995.
 
作者简介:李经宁(1982-),男,江苏宿迁人,讲师,研究方向:英语文学。
   
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